物聯網的架構就像一棵大樹:各式終端設備內部使用的晶片是樹根,是一切物聯網應用所仰賴的技術基礎,當中又包括感知、接收外界訊息的感測器(Sensor),處理感測器訊息、並賦予意義的處理器(Embedded Processor),以及將數據送到雲端的連結器(Connector)三者。而連結樹根與樹葉的樹幹,則是在硬體晶片與雲端之間竄流的軟體(Software)。最後,智慧汽車、智能電網、智慧家庭、醫療服務等透過在雲端資料庫進行資訊存取、傳輸提供的種種終端應用(Application),則是位於大樹之巔,繁茂的樹葉。
About the only thing you can't do is ignore them. Because they change things.
John Appleseed
物聯網

物聯網(The Internet of Things)的概念出自於1999年,將所有物品通過射頻識別訊息傳感設備與網際網路連接起來,提供智慧化識別與管理。物聯網整合了資訊傳感設備,如無線辨識系統(RFID)、紅外線感應器、全球定位系統、雷射掃瞄器等種種裝置與網際網路結合,使各種物品在生產、流通、消費的各個過程,實現物品的自動識別和資訊的互聯與共享,可透明化管理物品。   物聯網是利用無所不在的網路技術建立起來的,其中非常重要的技術是RFID電子標籤技術。RFID是一種非接觸式自動識別系統,利用無線電波來傳送資料,由標籤與讀取機組成,而短距離的RFID可應用在工廠自動化、貨品銷售,長距離RFID可用在收費系統或車輛身分識別,RFID也可應用在寵物注射晶片及飯店的門禁保全系統。 物聯網的運作:
(1)對物體屬性進行標識,屬性包括靜態和動態的屬性,靜態屬性可以直接存儲在標籤中,動態屬性需要先由傳感器實時探測; (2)需要識別設備完成對物體屬性的讀取,並將資訊轉換為適合網路傳輸的數據格式; (3)將物體的資訊透過網路傳輸到資訊處理中心(如家裡的電腦或者手機,或
IDC集中管理),由處理中心完成物體通信的處理。
物聯網用途廣泛,遍及交通、環境保護、政府工作、公共安全、家居安全、消防、工業監測、老人護理、個人健康等多個領域,如:
鐵路、橋樑、隧道、公路、建築、供水系統、大壩、油氣管道等,也可以應用在日常生活中,例如:當司機出現操作失誤時汽車會自動報警,公文包會提醒主人忘帶了什麼東西,衣服會「告訴」洗衣機對顏色和水溫的要求等等。

大陸中科院早在1999年就開始在傳感網的研究,在無線智能傳感器網絡通信技術、微型傳感器、傳感器終端機、移動基站等方面取得重大進展,已擁有從材料、技術、器件、系統到網絡的完整產業鏈。在世界物聯網領域,大陸與德國、美國、韓國一起,成為國際標準制定的主導國。
大陸溫家寶總理於2009年8月在無
明確指示,“要早一點謀劃未來,早一點攻破核心技術,要依靠科技和人才,佔領科技和經濟發展制高點,保證我國具有可持續發展的能力和可持續的競爭力。”,大陸物聯網建設從概念推廣、政策制定、配套建設到技術研發,都出現了快速的大規模發展。有人將2009年稱為大陸物聯網元年,而美國、歐盟等多個國家在2009年也都發佈了物聯網戰略。大陸更將“物聯網”列入《國家中長期科學技術發展規劃(2006-2020年)》和2050年國家產業路線圖。物聯網的推廣將會成為推進經濟發展的驅動器,未來大陸物聯網行業發展前景令人期待。
隨著電信網絡特別是無線網絡的擴展,傳感技術的發展,大陸推廣物聯網的條件逐步趨向成熟。而美國研究機構Forrester預測,物聯網所帶來的產業價值,要比互聯網大30倍,將形成下一個兆元級別的通信業務。

2010年年初,大陸正式成立了傳感(物聯)網技術產業聯盟。工信部也宣布將帶頭,成立一個推進物聯網的領導協調小組,以加速物聯網產業化進程。

物聯網產業鏈可細分為標識、感知、處理
和信息傳送四個環節,關鍵技術包括RFID、傳感器、智能芯片和電信運營商的無線傳輸網絡。與射頻識別設備、傳感器等單個的微觀產業鏈相比,電信運營商在物聯網架構中的發展空間較大,運營商將在物聯網產業中強勢介入多個環節,而由於物聯網運行時將會透過營運商所建構的網路佈線,因此將帶給營運商更多的機會來主導物聯網產業商業模式的發展。

因此當大陸往物聯網發展時,需要
大量的IP位址,而現有互聯網在IP地址資源上的不足,已經成為物聯網發展最大的瓶頸,中國電信計畫今年(2010年)首先開啟中小城市的試商用,2012-2015年對IPv6網路進行規模商用,2015年以後將全面商用,從IPv4向IPv6過渡上的支出將很大,中國電信“至少需要數百億元的資金,才能完成全網改造。”將會帶動IPv6相關設備的投資。
台積電(2330)董事長張忠謀點名,物聯網是半導體產業的下個「Big Thing」;聯發科(2454)董事長蔡明介也說,由物聯網驅動的雲端2.0時代,將於2020年降臨。「物聯網」到底是什麼?又具備什麼點石成金的魔力?
物聯網(IoT, Internet of Things)的概念,看似難以捉摸、漫無邊際,其實,根據美國晶片大廠飛思卡爾(Freescale)的說法,它可以很單純,就像一棵樹。
有了物聯網的穿針引線,也許在不久的將來,我們在搭車通勤的途中,就可以用手機預先打開家中的冷氣開關、一開門便能迎來滿室清涼。而有了物聯網這個隱形的城市守護者,未來各個橋樑、國道上也許都布滿感測器,一旦有落石、坍方發生,就可以立即封閉動線,減低交通事故發生的機率。