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林威老師的英文百寶箱
主題: 太空 [編號28]
太空,人類最後的疆界?[科學人雜誌]
別再自欺欺人了,我們想重返月球的真正原因是……
撰文/克勞斯(Lawrence M. Krauss) 翻譯/宋宜真
“There is perhaps no better a demonstration of the folly of human conceits than this distant image of our tiny world.”
Carl Sagan in Time magazine, 9 January 1995

今年正值兩件重大太空探險的40週年紀念。一件是1969年7月20日阿波羅11號的登月事件,這是太空科技成就的里程碑;另一件是由庫柏力克(Stanley Kubrick)所執導的「2001太空漫遊」這部非凡電影的問世,它將克拉克(Arthur C. Clarke)這部名著中人類自由在太陽系旅行的情景,以影像生動地呈現出來。 相關報導因此排山倒海而來,報導中不斷提到現況(自從1972年12月之後,人類就未曾登月)與克拉克的想法還有多大的差距。另有不少文章質疑,美國是否有足夠的決心,投入2000億美元為10年後重返月球做準備,而在這之後,或許還得挹注更多資金將人類送上火星。

我15歲時,十分著迷於1969年的登月任務,當時甚至將一系列的阿波羅任務製成圖表,建造出等比例的縮小模型,夢想成為加拿大第一位太空人。人類的旅程驅動科學前進,但在這之後,我對於人類探索太空的看法就有了改變。

如果有機會,我還是會想上太空。但現在我了解到,一如我10年前在美國國會上的證詞(和阿波羅11號太空人奧德林的意見不謀而合),人類上太空是因為想探險,而不是為了科學進展。想獲得宇宙和太陽系最具科學意義的知識,我們需要的是無人太空船、自動控制裝置,以及造價遠低於送美國人上外太空的裝置。

事實證明,載人太空飛行造價不菲,而且危險性遠高於阿波羅任務營造出來的成功形象。尤有甚者,太空飛行的相關問題,遠比電影的科幻情節更艱鉅。人類登陸火星的任務遲遲難以成行,並不是因為沒有曲速引擎這種超光速推進裝置,雖然燃料成本的確遠高於無人飛行,而且載人飛行任務中還得攜帶所有太空人的維生必需品,但最重要的原因是宇宙輻射。出一趟火星任務,來回需18個月,在這期間,太空人接受到的輻射劑量很可能足以致命。

我們最終的命運或許就落在恆星上,但基於物理和生理上的限制,或許這樣的未來要留給我們的機器人後代去完成,或是透過電腦讓有機生命在遙遠的某處重新啟動。